¿Qué es el bitcoin? ¿Cómo funciona?

Bitcoin, desde hace ya unos años se ha hablado mucho del tema, pero ¿sabes exactamente qué es?, ¿quién lo creó?, ¿para qué sirve?, ¿cómo pagar o comprar en Bitcoin? o ¿cómo minar Bitcoins?.

Café de la Bourse explica qué es Bitcoin: cómo se produce, por qué puede considerarse una moneda real, cuáles son sus fortalezas, cómo invertir en Bitcoin, cuál es su fiscalidad. Descubre también el precio actual de Bitcoin y los problemas relacionados con su tecnología, su papel y lugar hoy, sus perspectivas y su futuro.

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Bitcoin: ¿Cómo funciona?

Bitcoin es en cierto modo el fruto del matrimonio entre la idea de una red P2P (over-the-counter), las técnicas criptográficas y el concepto de dinero. Resultado: Bitcoin y, a su vez, otras criptomonedas, pueden estar dando lugar a un nuevo tipo de sistema financiero, un sistema monetario alternativo completamente descentralizado y completamente libre.

La tecnología subyacente de Bitcoin es el sistema blockchain. Consiste en almacenar y transmitir datos de forma segura, transparente e inviolable. Cada transacción es un bloque que se agrega a los demás en una cadena de bloques en constante crecimiento que realiza un seguimiento de todas las transacciones.

Cualquier computadora o dispositivo que se conecte a la interfaz de Bitcoin puede considerarse un nodo. Se comunica con otros nodos transmitiendo información de transacciones y bloques.

¿Quién creó la criptomoneda llamada Bitcoin?

Bitcoin es el trabajo de un genio que se hace llamar Satoshi Nakamoto. Eso es todo lo que sabemos. Podría ser un hombre o una mujer. Incluso podrían ser varias personas, nadie lo sabe.

¿Cuántos bitcoin hay en circulación en el mundo?

Quizás te preguntas cuántos Bitcoins hay en el mundo. A fines de 2019, alrededor de 18 millones de Bitcoins circulaban en el mundo (en comparación con 16 millones de Bitcoins en 2016, y 10 millones de Bitcoins en 2013), para una oferta monetaria de aproximadamente 66 mil millones, contra 229 mil millones en 2018 (año de todos records), $6 mil millones en 2016, y $1 mil millones en 2013.

Así, más del 85% de los Bitcoins ya están en circulación. Cuando se le pregunta cuántos Bitcoins quedan por extraer, la respuesta es, por lo tanto, poco menos de 3 mil millones.

Se encargan de confirmar las transacciones y agregarlas a un registro de transacciones descentralizado. El volumen de Bitcoins en circulación alcanzará precisamente los 21 millones de unidades en 2140. Esto es lo que predice el algoritmo.

Víctima de su propio éxito, la red Bitcoin, en su configuración actual, pronto se saturará, lo que corre el riesgo de causar tanto atascos de tráfico como una degradación del servicio. Ante este peligro, parece necesaria una solución: introducir innovaciones técnicas para permitir que la red absorba más tráfico.

Además, fue en 2017 que para tratar de encontrar una alternativa, tuvo lugar la bifurcación, que dio origen a Bitcoin Cash, creado a partir de una cadena secundaria que mantiene un núcleo común con la blockchain principal.

¿Cómo se producen los Bitcoins?

Los bitcoins se "excavan", siguiendo un algoritmo predefinido. Se encuentran en lotes de 25 unidades, y vienen a premiar los esfuerzos de cálculo con el objetivo de encontrar la solución a lo que es muy parecido a un problema matemático aleatorio. Sin embargo, no estamos hablando de excavar o de crear Bitcoins, sino de extraer Bitcoins.

Aquellos que hacen Bitcoins, por lo tanto, se llaman mineros.

La función del algoritmo es garantizar que el progreso de las acciones de Bitcoin sea cada vez más lento, reduciendo a la mitad la recompensa cada cuatro años. Así, a principios de 2017, la recompensa cayó a 12,5 unidades, y luego en 2020 a 6,25 unidades. Al mismo tiempo, el nivel de dificultad de los problemas matemáticos a resolver aumenta con el tiempo, lo que tiene el efecto de repartir las recompensas.

El algoritmo fue diseñado para que Bitcoin se comporte exactamente como un bien escaso cuya explotación ofrece rendimientos marginales decrecientes. Un poco como el oro o el petróleo, por ejemplo (fácil y barato de encontrar al principio, luego cada vez más difícil y caro).

Para extraer Bitcoins, se necesita cada vez más tiempo y recursos (potencia informática, hardware, desarrolladores). Resultado: aunque virtual, el suministro de Bitcoins está restringido. Por tanto, el algoritmo le da a Bitcoin inmunidad contra la inflación.

En esto, Bitcoin es todo lo contrario del dólar Linden (la moneda del mundo virtual en línea de Second Life, ¿recuerdas?). Este último es producido por una autoridad central, un monopolio de facto, a su voluntad, sin límite alguno.

La escasez de Bitcoin es uno de los elementos que le da valor. Otro elemento es su utilidad como medio de pago.

¿Qué es Bitcoin Halving?

La reducción a la mitad de Bitcoin se refiere al fenómeno por el cual la recompensa de los mineros se reduce a la mitad aproximadamente cada 4 años, o cada 210.000 bloques excavados. El último tuvo lugar el 11 de mayo de 2020, y anteriormente se habían producido dos reducciones a la mitad: el 9 de julio de 2016 y, nuevamente antes del 28 de noviembre de 2012. La reducción a la mitad del 11 de mayo de 2020 disminuyo la recompensa de los mineros de 12,5 a 6,25 bitcoins.

La reducción a la mitad, debido a la escasez de Bitcoin que conlleva, tiende a hacer subir el precio de la criptomoneda.

¿Cómo minar Bitcoins?

Quizás estés tentado por la actividad del minero y te estés preguntando cómo minar Bitcoins y sobre todo, ¿cuántos Bitcoins puedes minar y en cuánto tiempo?

Si la actividad del minero pudo ser relativamente fácil durante los pocos años que siguieron al lanzamiento de la famosa criptomoneda, la potencia informática necesaria hoy para extraer un Bitcoin es suficiente para disuadir a un individuo de convertirse en minero.

Primero, deberá equipar su computadora con software destinado a minar Bitcoin. Entonces necesitará tener suficiente equipo de cómputo para poder ejecutar su software mientras continúa usando su computadora, lo cual no será fácil.

Por lo tanto, los mineros de Bitcoin son sobre todo profesionales. Incluso son estructuras gigantes con sistemas informáticos sustanciales. De hecho, la minería de Bitcoin se ha vuelto en gran medida profesional en los últimos años y Bitcoin ahora se extrae en "granjas", es decir, almacenes de varios miles o incluso decenas de miles de m2, que albergan servidores. Computadoras funcionando a máxima velocidad, ubicadas en regiones relativamente frías para que los servidores no se sobrecalienten.

Bitcoin está experimentando un éxito sin precedentes en China, donde ya no hay granjas mineras para la famosa criptomoneda. La mayoría de los mineros de Bitcoin son chinos. Por lo tanto, se estima que la participación de China en la minería de Bitcoin está entre el 70% y el 80% a nivel mundial.

¿Bitcoin es una moneda real y un medio de pago real?

Es un vasto debate cuasi filosófico, pero intentaremos ofrecerte algunas vías para la reflexión.

Para ser un medio de pago ampliamente aceptado y un depósito de valor, la moneda debe ser un objeto con las siguientes propiedades: no perecedero, identificable, difícil de falsificar, fácil de transportar, fácil de almacenar, fungible y divisible.

Veamos si Bitcoin tiene estas propiedades:

  • No perecedero: obviamente sí,
  • Identificable: al igual que los billetes, cada Bitcoin tiene su propio número. Entonces sí, bien identificable,
  • Difícil de falsificar: imposible de falsificar, pero una persona con suficientes recursos informáticos podría intentar usar el mismo Bitcoin para realizar múltiples pagos,
  • Fácil de transportar y almacenar: siempre que tenga un teléfono inteligente o una computadora, es fácil almacenar y transportar una gran cantidad de Bitcoins,
  • Fungible: de la misma manera que una barra de oro es intercambiable con una barra de oro, un Bitcoin es intercambiable con otro Bitcoin. Por tanto, es bastante fungible,
  • Divisible: un Bitcoin se puede subdividir en 100 millones de unidades, llamadas satoshis (1 satoshi = 0,00000001 BTC).


A primera vista, Bitcoin tiene todas las propiedades de una moneda. Pero eso no garantiza su éxito. De hecho, para tener éxito, una moneda debe inspirar confianza y, sobre todo, ser útil. Los dos también están íntimamente vinculados.

Para inspirar confianza, Bitcoin debe convencer íntimamente a sus usuarios de que podrán intercambiar sus Bitcoins por bienes y servicios en cualquier momento.

Los usuarios de una moneda forman parte de una vasta red de intercambio, y el valor de esta red aumenta debido a la cantidad de personas que la componen. Por lo tanto, para ser realmente útil, Bitcoin debe ser aceptado por suficientes personas.

Bitcoin, como todas las monedas, tiene una abreviatura (EUR para euro, CHF para franco suizo, etc.). A menudo se designa con la abreviatura BTC, pero también encontramos la abreviatura XBT para hablar de la primera de las criptomonedas. Esta denominación financiera, aunque no sea oficial, corresponde al sistema vigente en los mercados financieros. Así, en "XBT", "BT", corresponde a la abreviatura de Bitcoin mientras que la "X" ubicada al frente recuerda que este activo no pertenece a ningún país como es el caso de la "X" en "XAU" que designa el oro.

¿Cómo invertir en Bitcoin?

A pesar de su imagen muy geek, en septiembre de 2015, el regulador del mercado de materias primas en los Estados Unidos, la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas (CFTC), declaró oficialmente que Bitcoin entraba en la categoría de materias primas.

Por tanto, es un primer paso hacia una regulación de las monedas virtuales y un cierto reconocimiento de la criptomoneda por parte de las instituciones financieras.

Las transacciones financieras en Bitcoin y el comercio en plataformas especializadas ahora deben llevarse a cabo de acuerdo con las reglas que rigen el intercambio de materias primas.

Pero también estamos presenciando la aparición en los Estados Unidos de empresas fiduciarias especializadas en criptomonedas como LLC e ITbit.

Estas dos empresas, además deben cumplir con los requisitos del Departamento del Estado de Nueva York en cuanto a capitalización, reserva, cumplimiento, protección al consumidor y ciberseguridad.

También ofrecen garantías para los sistemas de almacenamiento de computadoras y los sistemas de seguridad, bóveda de almacenamiento en frío para las tenencias de Bitcoin del famoso fondo GABI.

El administrador del fondo GABI ofrece la posibilidad de intercambiar estos valores transferibles particulares en Crypto Delta One (CRYDO).

¡Bitcoin se está convirtiendo en un producto financiero separado!

¿Ahora es el momento de invertir? De hecho, uno puede preguntarse cuándo invertir en Bitcoin. Si desea invertir en BTC, hágalo. Quizás piense que es demasiado tarde dado el alto precio de las criptomonedas, o que todavía es un poco pronto porque tiene una tasa de penetración relativamente baja en la economía real.

Evite mirar su inversión desde una perspectiva de sincronización del mercado. Es imposible predecir el precio de este activo hipervolátil y a qué nivel estarán los precios de BTC en un mes, en un año e incluso en dos. Si te tienta la aventura y quieres invertir en XBT, hazlo, pero diversificando tus inversiones y usando dinero que no necesitas.

¿Te preguntas cómo invertir en Bitcoin en España?, o ¿dónde invertir en Bitcoin, a través de qué plataformas y qué corredores? Para invertir en moneda virtual, tiene a su disposición dos soluciones: invertir directamente intercambiando euros por Bitcoins a través de plataformas especializadas como Poloniex, Circle o Coinbase.

También puede especular con Bitcoin a través de productos financieros derivados de las monedas virtuales más famosas. Varios corredores en línea ofrecen CFD sobre Bitcoin.

De hecho, los brokers en línea eToro, IG o incluso XTB le permiten invertir en Bitcoin a través de un CFD sobre dinero electrónico.

Tenga cuidado, antes de poner sus ahorros en criptomonedas, pregúntese cuánto invertir en Bitcoin.

La medición es necesaria cuando se trata de inversiones y la diversificación de las propias tenencias sigue siendo un factor esencial en la buena gestión de una cartera. ¡Especialmente porque Bitcoin es un activo particularmente volátil! Por lo tanto, le conviene invertir solo el dinero que pueda permitirse perder.

¿Cómo vender Bitcoin?

Para los inversores de Bitcoin que han optado por posicionarse en BTC en vivo, sin pasar por los derivados de un corredor de bolsa como eToro, que proporciona liquidez que permite al inversor vender sus Bitcoins en cualquier momento, es crucial, cuando quiere salir de su posición y obtener una posible ganancia sabiendo cómo vender BTC.

Primero puede vender sus Bitcoins en una plataforma de intercambio como Kraken, Coinbase o incluso Bitstamp.

Después de elegir su plataforma (preste especial atención a las tarifas y condiciones especiales, como un depósito mínimo) y crear su cuenta, puede realizar una oferta de venta indicando la moneda en la que desea recolectar sus fondos.

Tan pronto como alguien esté interesado en su oferta, la plataforma realizará automáticamente la transacción. Luego, puede transferir el dinero a la cuenta bancaria proporcionada durante el registro.

Deberá traer su identificación y su teléfono inteligente para enviar sus XBT a la billetera de la plataforma física a través de un código QR. A continuación, recibirá sus euros en efectivo o mediante transferencia.

También puede vender sus Bitcoins directamente a otra persona siempre que ya tenga una billetera. Para vender sus XBT, todo lo que tiene que hacer es escanear un código QR que le permitirá enviar los Bitcoins vendidos a la billetera bitcoin del comprador, todo en solo unos segundos.

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