Ripple, ¿el nuevo Bitcoin?

Aunque al hablar de criptomonedas nos venga a la cabeza el Bitcoin, la moneda criptográfica más famosa que ha eclipsado el meteórico ascenso de otras monedas virtuales. Sin embargo, no debemos olvidar que hasta la fecha existen cerca de 1.400 criptomonedas, algunas de las cuales también han destacado. 

Este es particularmente el caso de Ripple. Pero, ¿conocemos qué es Ripple?, ¿cuáles son sus similitudes y diferencias con Bitcoin?, ¿cómo podemos invertir?,  o ¿qué futuro tiene?.

A continuación analizamos todos estos detalles.

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¿Qué es Ripple?

Ripple es una criptomoneda como Bitcoin o Ether y su abreviatura es: XRP. Esta también es una moneda virtual basada en la tecnología blockchain.

La principal diferencia entre Bitcoin y Ripple, por lo tanto, no proviene de la tecnología en la que se basa esta moneda, sino en el protocolo de creación de la moneda.

De hecho, la extracción de Bitcoin que corresponde a la forma en que se producen, se lleva a cabo gracias a un algoritmo que asegura que el progreso del stock de bitcoins es cada vez más lento, reduciendo a la mitad la recompensa cada cuatro años.

Este algoritmo fue diseñado para que bitcoin se comporte exactamente como un bien escaso, cuya explotación ofrece rendimientos marginales decrecientes.

El algoritmo predice que el volumen de bitcoins en circulación alcanzará precisamente 21 millones de unidades en 2140. A medida que se pongan en circulación nuevos bitcoins mediante el uso de Blockchain.

Ripple sigue un proceso totalmente diferente de hacer y poner tokens en circulación. De hecho, todas las fichas se extrajeron a la vez.

Alrededor de un 15% de estas ondas fueron puestas en el mercado, en torno al 20% fueron retenidas por sus creadores y el resto (alrededor de un 65%) fueron reservadas para ser inyectadas en la red posteriormente.

De los 100 mil millones de unidades de XRP emitidas, solo 39 mil millones están en circulación.

¿Quién es el creador de esta moneda virtual?

Si la creación de Bitcoin va acompañada de un aura misteriosa, que participa en la narración de la primera de las criptomonedas (y no sabemos quién la inventó). Solo tenemos la información de que fue creada por Satoshi Nakamoto (de quién no sabemos si es un hombre, una mujer, o varias personas).

Los creadores de Ripple están bien identificados. Ripple fue lanzado por la empresa emergente de California Ripple Labs en 2012, aproximadamente cuatro años después del lanzamiento de Bitcoin. Con el éxito de lo que ahora es la tercera moneda más grande, en términos de capitalización de mercado, el cofundador de Ripple, Chris Larsen, se ha vuelto más rico que los cofundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin.

¿Cómo funciona Ripple, sucesor de Bitcoin?

Como hemos visto anteriormente, los Ripples se producen, o más bien se produjeron, gracias a la tecnología Blockchain, pero la similitud con Bitcoin se detiene ahí. De hecho, Ripple y Bitcoin son muy diferentes.

El origen de Bitcoin proviene del deseo de crear una moneda que sirva como medio de transferencia de valor no regulada por un organismo central. Blockchain, en esta situación, se utilizó para garantizar la validez y confiabilidad de las transacciones, con todas las cadenas de bloques visibles para todos los miembros de la red.

El propio Ripple, cuya producción ya se ha realizado en su totalidad (todos los tokens han sido "pre-minados"), por la misma entidad (la start-up que lo creó), testimonia un deseo de crear una criptomoneda mucho más centralizada.

XRP es propiedad principalmente de un número muy pequeño de jugadores, incluidos los creadores de la red. La compañía posee el 61,3% de los 100 mil millones de monedas XRP, lo que deja solo el 38,7% en circulación pública.

¿Qué puedes comprar con Ripple?

Si bien muchas tiendas en línea aceptan pagos en Bitcoin, lo que permite la compra de alimentos como equipos informáticos, artículos de moda y productos culturales, Ripple tiene un uso mucho más limitado. De hecho, es una moneda de compensación, cuyo uso está limitado a los bancos miembros.

Ripple: criptomonedas y pagos interbancarios

Por último, no podemos describir qué es Ripple sin hablar de esta peculiaridad que contribuye a su espectacular éxito y que la distingue considerablemente de otras criptomonedas, como Bitcoin.

El sistema de transferencia de Ripple funciona independientemente del token XRP. ¡Es, por tanto, mucho más que una criptomoneda!

De hecho, Ripple se creó con la idea de utilizar la tecnología blockchain para facilitar los pagos interbancarios.

El protocolo de pago digital Ripple es tan exitoso que incluso tiende a robarle el protagonismo a la criptomoneda del mismo nombre. Ripple se ha convertido en un serio competidor de la red interbancaria Swift.

Hay que decir que este último, ha sido objeto en los últimos meses de varios ataques por parte de hackers, que han conseguido enviar órdenes de transferencia falsas desde bancos pertenecientes a esta red.

Ripple, que es más confiable, también permite intercambios interbancarios más rápidos y económicos.

La moneda de XRP ofrece un tiempo de liquidación de cuatro segundos, mientras que sus competidores, Ethereum y Bitcoin muestran tiempos de liquidación de dos minutos y más de una hora respectivamente.

El sistema le permite intercambiar sus propios tokens, pero también realizar transacciones de monedas fiduciarias nacionales tradicionales, como el euro o el dólar estadounidense (a diferencia de la mayoría de las criptomonedas, incluido Bitcoin).

Por lo tanto, es comprensible que la alternativa de Ripple sea atractiva para varios grandes grupos bancarios e instituciones financieras como UBS, UniCredit, Crédit Agricole, Bank of America o HSBC, que han adoptado este protocolo, o iniciado programas de prueba e integrado Ripple en el marco de proyectos pilotos.

El apoyo de estos grandes nombres internacionales obviamente beneficia a la reputación del sistema Ripple en general, así como a su criptomoneda.

¿Cómo invertir en Ripple?

No es fácil para un individuo comprar Ripples. Ripple Labs no vende sus tokens directamente a individuos.

En el mejor de los casos, debe comprar Bitcoins o Ether y luego convertirlos en XRP, habiendo abierto previamente una billetera XRP.

Ojo, suelen existir montos mínimos para realizar estas transacciones que pueden ser superiores al monto que deseas invertir.

Otra forma de posicionarse en Ripple, trading, más simple y accesible: utilizando los servicios de un broker online que pueda comprarlo o venderlo a través de un CFD. Pero tenga cuidado, en este caso, usted no posee el Ripple ya que está comprando el CFD, que es un producto derivado.

Recordamos que el comercio de criptomonedas no está supervisado por ningún marco regulatorio europeo y que es mejor limitar y diversificar estas inversiones en estos activos de alto riesgo.

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